Iule - bete zoreille
En créole Bêtes z'oreilles
Archispirostreptus gigas
Invertébrés

L'iule est un arthropode que l'on apparente au mille-pattes.

C'est un être vivant qui a une tête qui porte deux petites antennes, suivie de plusieurs segments portants chacun une ou deux paires de pattes par anneau.

Son corps allongé est lisse et brillant, de couleur noir, brun foncé ou marron.

L'iule est inoffensif pour l'Homme, et se roule en spirale pour se protéger lorsqu'on le touche ou qu'il a peur.

Il peut parfois sécréter des substances répulsives (benzoquinones et hydroquinones) qui laissent sur la peau des taches de couleur jaune-orangé et une odeur acide.

Sa longueur varie de 2 à 20 cm selon l'espèce.

Les iules se cachent dans des endroits plutôt humides, comme les sous-bois ; sous les pierres, les branches mortes tombées au sol, dans les souches d'arbres...

Ce sont des animaux inoffensifs qui se nourrissent de matières organiques en décomposition, de champignons, de feuilles... Ils participent donc à la décomposition des végétaux et à la formation d'humus, ce qui est bien utile pour les végétaux.

L'appellation bêtes z'oreilles serait issue d'une légende.

Les anciens racontaient que ces insectes avaient la fâcheuse tendance à se glisser dans l'oreille quand on dormait sur le sol.


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